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Comune di San Giorgio Monferrato

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Comune di San Giorgio Monferrato
Cenni Storici

Il Territorio di San Giorgio fece parte fin dai tempi più remoti del così detto "distretto" di San Evasio. L'omonimo Castello, sotto il profilo documentale, è pure da ritenersi, secondo valenti storici, il più antico fra i castelli del Monferrato.
La prima attestazione riferibile comunque alla presenza di San Giorgio è quella contenuta nel diploma di Ottone III, del 7 maggio 999, che confermava al Vescovo di Vercelli Leone " districtus S. Evasi a Pado usque in Sturam, in Fraxaneto, Paxiliano, Ticinesse, Sarmaza et Sancto Georgio et in Ozano ultra tria miliara".

Federico Barbarossa con diploma del 1152 da Vitzemburg confermava al Vescovo Vercellese Ugozione la proprietà del Castello e del nascente borgo. Nel corso delle guerre fra i comuni di Alessandria, Asti e Vercelli da una parte e Bonifacio I dall'altra, che resero convulse le vicende del nostro territorio, comparvero i Signori di San Giorgio. Da quel momento la storia del castello e del borgo furono strettamente legata alle famiglie nobiliari che si succedettero nel possesso del Feudo.

Nel 1216 il castello passò a Roberto Avogadro di Collobiano. E' comunque probabile che già all'inizio del 1300 gli uomini di San Giorgio fossero organizzati in libero Comune, anche se non conosciamo, per la scarsità di documenti, il grado di autonomia rispetto al potere signorile locale. Per certo, il castello viene confermato ai Marchesi di Monferrato con i diplomi dell'imperatore Carlo IV, re di Boemia, del 17 marzo 1355 e dell'8 marzo 1359.

A dimostrare l'esistenza di una comunità organizzata ai piedi del castello, contribuiscono certamente la stesura, nel 1393, delle regole di comportamento, i così detti "Statuti". Suddivisi in 94 capitoli, essi contengono regole di diritto civile e penale.
Troviamo successivamente il castello fra la dote di Lucrezia, figlia naturale del Marchese Guglielmo VII, la quale aveva sposato Bartolomeo del Carretto nel 1464.

Il marchese Gian Giorgio donava il feudo, nel 1532, al figlio naturale Flaminio Paleologo, morto in carcere nel 1571, accusato di aver fatto parte dei rivoltosi di Oliviero Capello, colpevoli di aver attentato alla vita del duca Guglielmo Gonzaga.
Il maniero fu inoltre sede del tribunale d'inquisizione . Durante l'epidemia di peste del 1530, la città di Casale e il suo circondario vissero per un decennio sotto l'incubo della malattia. Molte persone vennero denunciate con l'accusa di essere "untori" e processati da un tribunale del marchesato presieduto dall'integerrimo Commissario Necco. Il tribunale si riunì nel castello di San Giorgio il 17 giugno del 1530 per giudicare una quarantina di persone accusate di aver sparso il contagio. La macchina della tortura riuscì a strappare negli interrogatori confessioni delittuose, complicità e delazioni. Il processo si protrasse per un mese e si chiuse con la condanna a morte di trenta persone colpevoli di aver perpetrato crimini per ben sette anni, dal 1522 al 1529, un primato mai più eguagliato nelle storia delle unzioni in Italia.
Nel 1600 le vicende di San Giorgio furono strettamente collegate con la lotta per la conquista di Casale tra le potenze che si contendevano il predominio sulla penisola: Savoia, Gonzaga, Francia e Spagna. Chiunque volesse assediare la città dovette, giocoforza, assicurarsi il controllo della collina e la conquista del castello di San Giorgio diventò un'operazione strategica necessaria e determinante.
Sempre nel '600 e nel secolo successivo un contributo importante alla vita sociale del paese fu portato dalle confraternite religiose, molto vitali e rissose. Queste associazioni di fedeli, organizzate per esercitare opere di carità, possedevano rendite proprie (chiese e terreni) frutto dei legati cui erano beneficiarie.

Verso la metà del sec. XVII il castello, già di proprietà di Gaspare Maria Galeazzi Salvati, passò a Giovanni Gozani che l'aveva comprato per 2.100 doppie d'oro.

Rino Scarola
autore dei libri di vicende sangiorgesi:
CRONACHE DI SAN GIORGIO Dalle origini ai nostri giorni - Rino Scarola - Paolo Feltrin Tip. MA-Ozzano, 1998
CRONACHE DI SAN GIORGIO 1900 - 1940 - Rino Scarola - Paolo Feltrin Tip. MA-Ozzano, 2000
CRONACHE DI SAN GIORGIO 1940 - 1960 - Rino Scarola - Paolo Feltrin Tip. MA Ozzano, 2002
I RUGGENTI ANNI SESSANTA - Rino Scarola - Paolo Feltrin Tip. MA Ozzano, 2002